Monday, July 31, 2006

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Thursday, July 20, 2006

La Mastozoología


LA MASTOZOOLOGÍA: MI EXPERIENCIA EN LA COLECCIÓN NACIONAL DE MAMÍFEROS, INSTITUTO DE BIOLOGÍA, UNAM


Alfredo Bárcenas Mauleón1 y Helxine Fuentes Moreno2

1Facultad de Ciencias Biológicas y Agropecuarias, Universidad Veracruzana. Apartado Postal 177, Peñuela, Municipio de Amatlán de los Reyes, Veracruz. e-mail: barmau47@hotmail.com

2Departamento de Zoología, Instituto de Biología, Universidad Nacional Autónoma de México; Apartado Postal 70-153, 04510 México, D.F.

La mastozoología en México como tal se viene desarrollando desde hace aproximadamente 65 años, cuando Bernardo Villa y algunos extranjeros iniciaron colectas formales y sistemáticas en nuestro país. Tiempo atrás se venían llevando a cabo colectas, pero fue hasta entonces que muchos de los ejemplares colectados se quedaron aquí y no fueron llevados a colecciones extranjeras.
En estas colectas hubo grupos de animales que fueron comúnmente capturados como son los roedores y los murciélagos, pero otros no lo fueron, como las musarañas, pequeños animales parecidos externamente a un ratón, pero que son de grupos taxonómicos totalmente diferentes y de los cuales en ocasiones solo se colectó al organismo que le dio nombre a la especie sin tener más registros.
Han pasado muchos años desde que estas colectas se llevaron a cabo, empezaron a tomar auge los estudios de morfometría, los moleculares, etc., con técnicas diferentes pero todos con un común denominador: la necesidad de tener un tamaño de muestra considerable.
Tuve la oportunidad de acompañar a mastozoólogos de la Colección Nacional de Mamíferos de la Universidad Nacional Autónoma de México (CNMA) a la colecta de musarañas, en especial la especie Sorex saussurei y una especie de roedor, Nelsonia neotomodon, especies de las cuales hay pocos ejemplares depositados en la CNMA y que son muy importantes ya que poco se sabe acerca de aspectos básicos de su biología y mucho menos de aspectos ecológicos.
El trabajo de campo se realizó del 1 al 7 de noviembre en el estado de Jalisco, en lugares húmedos, caracterizados por la presencia de pinos y encinos, hábitats preferidos por este tipo de animales. El trabajo fue arduo, ya que como son raros, el esfuerzo que se debe llevar a cabo para encontrarlos es bárbaro; basta decir que fue necesario colocar 700 botes para capturar 12 musarañas. Estas trampas se colocan los primeros días enterrando los botes al ras del suelo. Posteriormente se deben revisar diariamente muy temprano para evitar que los animales que caigan se descompongan y en caso de que no haya suerte hay que mover las trampas a otro lugar.
Para el caso de los ratones, se utilizan las llamadas trampas Sherman, que no son más que pequeñas cajitas metálicas en donde al entrar el ratón, mediante un dispositivo se cierran quedando atrapado dentro. Fueron colocadas 100 de estas trampas. Estas trampas se colocan al atardecer cebándolas con avena y esencia de vainilla y son recogidas al día siguiente. Se lograron capturar 13 ratones.
La salida en general fue muy provechosa académicamente hablando ya que me permitió aprender cosas que aplicaré en un futuro próximo al desarrollar mi trabajo de tesis y personalmente me hizo conocer a muchos amigos.
Agradezco al Dr. Fernando Cervantes, a las M. en C. Julieta Vargas y Yolanda Hortelano y a todos los compañeros del Laboratorio por haberme permitido pasar ratos agradables en la CNMA y en el campo así como permitirme conocer un poco más de ese inmenso campo de la Mastozoología.

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